martes 30/11/21

El campeón de Europa tropezó. Italia dependía solo de él, pero tendrá que esperar hasta marzo para saber si estará en el Mundial o no. Italia jugó mal, se fue 0-0 con Irlanda del Norte este lunes, en Belfast y, al igual que en 2018, irá a la repesca. Suiza goleó a Bulgaria 4-0 , tomó la delantera en el Grupo C y se dirigió a Qatar. Vale la pena reforzarlo: los italianos lucharán con otros 11 equipos por tres puestos para la Copa del Mundo.

Suiza terminó con 18 puntos, en la cima del Grupo C. Italia logró cuatro victorias y cuatro empates en ocho partidos, alcanzó 16 puntos y quedó en segundo lugar. Vaya a la recapitulación. Irlanda del Norte llegó a nueve puntos, en tercer lugar, seguida de Bulgaria, con ocho, y la última Lituania, con tres. Inglaterra también se aseguró en la Copa.

Para aquellos que necesitaban ganar, Italia hizo poco. Muy poco. A falta de jugadores como Chiellini, Verratti e Immobile, Azzurra creó poco. En la primera etapa, el equipo casi no se vio amenazado, pero tampoco agresivo. Chiesa e Insigne obligaron a Peacock-Farrell a realizar buenas paradas. Pero, con más del 70% de posesión del balón, el equipo de Roberto Mancini no fue creativo.

En el camino de regreso del descanso, el panorama cambió poco. Suiza abrió el marcador ante los búlgaros al inicio de la segunda etapa, e Italia se vio obligada a lanzarse al ataque. Irlanda del Norte se acercó más y aprovechó los contraataques. Los anfitriones casi abren el marcador con Saville, en un disparo detenido por Donnarumma, y ​​Wasington, a quien Bonucci despegó en la línea. Mientras tanto, Azzurra se desesperó cuando los suizos aumentaron el marcador ante los búlgaros. Belotti, Bernardeschi y Scamacca entraron al campo, pero hicieron poco. Y no evitaron la recapitulación: 0 a 0.

La repesca europea tendrá lugar a finales de marzo, en una eliminatoria con partidos individuales: 12 equipos juegan por tres plazas. Por tanto, para ir a la Copa, Italia tendrá que pasar por dos enfrentamientos. Los duelos se definirán en un sorteo, y los equipos con mejores puntuaciones en las eliminatorias serán cabezas de serie. Hasta el momento, Azzurra se ha escapado de Portugal . Pero esta reunión puede suceder. Ausente de la Copa 2018 tras perder la repesca ante Suecia , la selección italiana disputará el nocaut decisivo por segunda vez consecutiva y está intentando evitar algo inédito en su historia: perderse dos Copas consecutivas.

Italia luchará con otros 11 equipos por tres puestos para la Copa del Mundo
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