domingo, abril 21, 2024
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Dani Sordo apunta a continuar con Hyundai Motorsport en 2024

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David Durán
David Durán
Periodista, escritor y comentarista, especializado en el motorsport y e-sports. Corresponsal en Andalucía para Estrella Digital.

Hyundai Motorsport, en principio, contará con los servicios de Dani Sordo de cara a la temporada 2024 del Campeonato Mundial de Rallyes, siendo de nuevo a tiempo parcial en un programa reducido, de manera similar a como ha sido en los últimos años. Mientras que Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe y Ott Tänak/Martin Jarveoja estarán a tiempo completo y Esapekka Lappi/Janne Ferm a tiempo parcial, Sordo tiene la intención de correr varias pruebas, posiblemente turnándose con Lappi en ciertos eventos del calendario.

La baza de Sordo es muy importante para Hyundai de cara al campeonato de constructores, dado que ha demostrado ser un piloto muy regular – casi todas sus apariciones este año y en años anteriores se han traducido en podios o Top 5. Antaño, Sordo fue considerado un especialista de asfalto, pero en cuanto entró la tercera generación de World Rally Cars (entre 2017 y 2021) se encontró más a gusto en tierra, logrando allí sus mejores resultados. Además de las victorias en Cerdeña 2019 y 2020 (sumándose a su único triunfo en asfalto, Alemania 2013 con Citroën), muchos de sus podios han venido en estos últimos años en Hyundai.

Habiendo debutado en el WRC allá por 2003 y habiendo ascendido a la categoría principal en 2007, Sordo es el más veterano de todo el plantel actual, habiendo cumplido los 40 años el pasado mes de mayo – literalmente media vida compitiendo en el Mundial de Rallyes. Desde 2014 ha estado ligado a Hyundai, siendo su piloto más longevo junto a Neuville, ambos presentes en la escuadra de Alzenau desde la primera temporada del equipo en su etapa actual en el WRC. Sus tres victorias podrían parecer poco, pero en realidad Sordo jugó un papel vital a la hora de que Hyundai lograse sus dos títulos mundiales de constructores en 2019 y 2020.

Por otro lado, en varias ocasiones se ha rumoreado la retirada del piloto cántabro – de hecho, ya en 2018 Sordo se planteaba su retirada, pero aún así ha seguido compitiendo al máximo nivel con Hyundai. El hecho de que el equipo le haya dado un programa parcial ‘a gusto del consumidor‘ – es decir, corriendo los rallyes que mejor se le daban o los que más disfrutaba, siendo al mismo tiempo en los que más podía aportar al equipo – ha tenido mucho que ver, además de la propia convivencia dentro del equipo (el cual, por otro lado, cuenta con un gran número de ingenieros españoles pese a estar tan lejos, a unos 45 minutos en coche al este de Frankfurt).

Dani Sordo Hyundai Rally Motor Wrc Lappi

Sordo quiere hacer varios rallyes en 2024

En declaraciones al medio DirtFish, Sordo ha asegurado que el Rallye de Japón, que se celebra entre estos días 16-19 de noviembre, no será su adiós del Mundial de Rallyes, sino que quiere hacerlo ante los suyos, tanto familia y amigos como su afición en general. Su intención es la de competir en al menos cuatro o cinco rallyes, mencionando de manera explícita el Rallye de Portugal – hay que recordar que el RallyRACC, la que ha sido durante tantos años su prueba de casa y donde ha conseguido varios podios en su carrera deportiva, no será parte del calendario del WRC en 2024.

Ahora bien, todo indica que España tendrá otro rallye del WRC en 2025, pero no será el RallyRACC sino el Islas Canarias – una ocasión especial, dado que su intención es la de correr el WRC solo un año y después volver a su lugar actual en el Europeo de Rallyes. Dado que es un rallye de asfalto y menos de casa (por la distancia) en comparación con Portugal, es menos probable que el de Puente San Miguel decida hacer su último rallye mundialista en el que, por otro lado, ha demostrado ser un evento espectacular con una gran afición año sí y año también.

De momento Hyundai no ha tomado una decisión definitiva al respecto, pero sí sería posible que Sordo disputase cuatro rallyes que coincidan con el calendario parcial de Lappi – quien se ha decantado por esto para poder pasar más tiempo con su familia. A esta ecuación se suma para completarla (o complicarla, según se mire) Teemu Suninen, quien subió al equipo principal este año tras el fallecimiento de Craig Breen. Suninen ha tenido actuaciones más que decentes este año, si bien lo que ansía es correr a tiempo completo como Neuville y Tänak. Según fuentes cercanas a Suninen, se espera que este haga en torno a media temporada en 2024.

Wrc Rallye Monte-Carlo 2023 Sordo Hyundai 2

Un referente para la afición española

Para la afición española, Sordo es el único referente a tiempo completo en el Mundial de Rallyes. En la categoría WRC2 aparecen en algunos rallyes pilotos como Pepe López, Jan Solans o Alejandro Cachón, además de Roberto Blach o Raúl Hernández que han corrido en el Junior WRC (o Alexander Villanueva y Miguel Díaz-Aboitiz, siendo Villanueva campeón del WRC Masters este año). No obstante, existe un salto muy importante de WRC2 al WRC, no solo a nivel de conducción y de coches (de Rally2 a Rally1) sino a nivel de relevancia y exposición.

En ese sentido ha sido Sordo quien ha atraído atención de la prensa española, si bien no tanto (eran otros tiempos) como lo hizo Carlos Sainz en su día, siendo ‘Matador’ el que hizo descubrir a los rallyes para muchos a finales de los ochenta y principios de los noventa, cuando se corría con los Grupo A, entre semana y de noche entre otras grandes diferencias con el formato actual. Ha atraído Sordo como la propia Hyundai con su implicación en el deporte – también en nuestro país con Hyundai España corriendo en el S-CER e incluso creando para 2024 una nueva copa monomarca con el i20 N preparado para rallyes de asfalto.

En una disciplina donde la experiencia juega un factor fundamental, ver a Sordo con ganas de seguir corriendo con más de 40 años (y ser capaz de rendir al máximo nivel y acumular podios frente a quienes corren todo el año) es toda una alegría para la afición española. Aún está por ver el calendario que tendría para la temporada 2024, aunque es de esperar verle en Portugal, Cerdeña o el Acrópolis, donde ha logrado su podio más reciente en el WRC.

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