viernes, junio 14, 2024
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Una nueva técnica sin radiación podría revolucionar el diagnóstico del cáncer de mama

Un método indoloro y sin radiación basado en ultrasonidos y supercomputación promete mejorar la detección precoz y el confort de las pacientes

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Una nueva tecnología basada en ultrasonidos 3D y supercomputación podría transformar radicalmente el diagnóstico del cáncer de mama. Esta innovadora técnica, desarrollada como parte del proyecto europeo QUSTom, combina ultrasonidos tomográficos en 3D, supercomputación e inteligencia artificial para ofrecer un diagnóstico más preciso, indoloro y sin el uso de radiación.

El procedimiento utiliza un tomógrafo computarizado por ultrasonido 3D para tomar imágenes de alta calidad sin necesidad de comprimir el seno ni de emplear rayos X. Según la doctora Ana Rodríguez, jefa del Servicio de Radiología de la Mujer en el Hospital Vall d’Hebron, esta herramienta puede hacer que la mamografía, tradicionalmente considerada una prueba agresiva, sea mucho más confortable para las pacientes. 

La paciente se coloca cómodamente boca abajo, con el seno sumergido en un recipiente de agua a temperatura de 36.5 °C. En aproximadamente siete minutos, se toman múltiples imágenes ecográficas tridimensionales de cada seno. Estos datos se transfieren a un superordenador para su procesamiento.

Josep de la Puente, investigador del Barcelona Supercomputing Center, explica que los datos de ultrasonido se procesan utilizando técnicas avanzadas de supercomputación para generar imágenes 3D reales y de alta calidad. “Aunque puede sonar complejo y futurista, lo estamos haciendo aquí y ahora”, afirma. Este método es especialmente beneficioso para mujeres con tejido mamario denso, que representan el 40% de las mujeres a nivel mundial. 

El ensayo clínico de esta técnica se está llevando a cabo en el Hospital Vall d’Hebron con pacientes del programa de detección precoz de cáncer de mama, específicamente mujeres de entre 50 y 69 años. Además de la mamografía habitual, se les ofrecerá participar en este estudio para evaluar la eficacia de la nueva técnica.

QUSTom, un proyecto europeo

El proyecto QUSTom cuenta con la colaboración de socios de Reino Unido, Alemania, Eslovenia y España, y reúne a físicos, ingenieros, científicos de la computación, oncólogos y radiólogos. El tomógrafo utilizado, el 3D USCT III, fue diseñado y construido por el Karlsruher Institut für Technologie (KIT) en Alemania, siendo el único dispositivo completo de estas características en el mundo. 

El superordenador MareNostrum 5, del BSC-CNS, es clave para procesar los datos recogidos, realizando alrededor de 50.000 simulaciones de ondas de ultrasonido para cada imagen. Esto permite generar un gemelo digital del tejido mamario, proporcionando un mapa tridimensional que detalla las propiedades del tejido en cada píxel, mejorando significativamente la precisión del diagnóstico.

El cáncer de mama es uno de los tumores más comunes en el mundo, con 2,3 millones de mujeres diagnosticadas en 2020 y 700.000 fallecimientos durante el mismo año, según la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). Aproximadamente la mitad de los casos ocurren en mujeres sin factores de riesgo específicos más allá del sexo y la edad.

Esta nueva técnica no solo promete mejorar la precisión en la detección precoz del cáncer de mama, sino que también podría reemplazar métodos actuales como la mamografía, reduciendo la exposición a radiaciones ionizantes y aumentando el confort de las pacientes durante el examen. 

En las próximas semanas, se reclutarán más voluntarias para participar en este innovador proyecto, que podría marcar un antes y un después en la lucha contra el cáncer de mama, proporcionando una alternativa más segura y precisa para millones de mujeres en todo el mundo.

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