sábado, diciembre 3, 2022

¿Es realmente posible viajar en el tiempo?

Otra cosa es que este movimiento sea tan involuntario como inevitable. La idea del flujo del tiempo como algo inmutable, constante, eterno y uniforme se asienta en algún lugar muy profundo de nuestra psique.

Así como el flujo de un río, que de hecho a menudo se compara con el flujo del tiempo, puede acelerarse en corrientes pronunciadas o disminuir la velocidad, extendiéndose ampliamente, el tiempo mismo está sujeto a cambios. Este descubrimiento fue quizás la clave de la revolución científica, que entre 1905-1915 centró el trabajo de Albert Einstein. 

Tres dimensiones espaciales y una dimensión temporal forman un continuo único e inseparable: el escenario en el que se desarrolla todo lo que sucede en nuestro mundo. 

Los complejos tejidos e interacciones de estas cuatro dimensiones entre sí nos dan la esperanza de que viajar al pasado y al futuro todavía es posible. Para ganar poder con el tiempo, solo necesitas dominar el espacio. ¿Cómo es esto posible?

Viajar al futuro

Para entenderlo mejor, imaginemos que el continuo de nuestro universo incluye solo dos dimensiones: una temporal y otra espacial. Cada objeto, desde un fotón hasta Pedro Sánchez o Putin, se mueven a lo largo de este continuo a una velocidad constante. 

Hagan lo que hagan, ya sea cruzando la Galaxia o respondiendo preguntas de los reporteros mientras están sentados en una silla, su velocidad general sigue siendo la misma; simplificando, podemos decir que la suma de las velocidades a las que se mueve un objeto es siempre igual a la velocidad de luz. 

Si el presidente no se mueve en el espacio, entonces toda la energía de su movimiento se va a mover a lo largo del eje del tiempo. Si un fotón se mueve a través del espacio a la velocidad de la luz, entonces no le queda energía por un tiempo, y para estas partículas el tiempo no se mueve en absoluto. 

Se puede decir que el movimiento en el espacio “roba” el movimiento del tiempo. Si Putin acelera -se sube a un avión y cruza el Atlántico a una velocidad de unos 900 km/h- ralentizará su movimiento en el tiempo y se encontrará en algún lugar 10 nanosegundos en el «futuro», en el tiempo que su » reloj interno» aún no ha llegado. 

El actual poseedor del récord espacial, Gennady Padalka, se ha movido varias decenas de milisegundos hacia el futuro durante 820 días en la ISS, durante los cuales se movió a una velocidad de unos 27,6 mil km/h. Al alcanzar la velocidad del 99,999% de la luz por año, puede moverse hacia el futuro por 223 años terrestres «ordinarios». 

Este desbordamiento de movimiento del espacio al tiempo y viceversa debe extenderse a la gravedad. En la descripción de la Teoría General de la Relatividad, la gravedad se explica como una deformación del continuo espacio-tiempo, y en la cercanía de un agujero negro y cualquier otro objeto gravitante estas cuatro dimensiones se encuentran curvadas, y más poderosa es la atracción. 

El tiempo en la superficie de la Tierra fluye más lentamente que en la órbita, y los relojes ultra precisos de los satélites se atrasan alrededor de 1/3 de billonésima de segundo por día. Este movimiento en dirección al futuro es mucho más agudo para los cuerpos situados en las inmediaciones de objetos más masivos. 

El agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia pesa alrededor de 4 millones de soles, y si comenzamos a cortar círculos cerca de él, tras de un tiempo, cuando solo hayan pasado unos pocos días en nuestra nave espacial, podemos encontrarnos en el Universo un unos años mayor que nosotros. De nuevo, en el futuro. 

Como hemos visto, las fórmulas de Einstein permiten fácilmente tales movimientos, aunque en la práctica son tan difíciles como ganar velocidad cerca de la luz, o sobrevivir en las proximidades de un agujero negro supermasivo. Pero ¿y el pasado?

Viajar al pasado.

En general, viajar en el tiempo pasado es incluso más fácil que avanzar: basta con mirar el cielo estrellado. El diámetro de la Vía Láctea es de unos 100 mil años luz, y la luz de estrellas y galaxias más lejanas puede viajar hasta nosotros durante millones y miles de millones de años. 

Mirando el cielo nocturno, vemos destellos del pasado: la Luna, como era hace un segundo, Marte, hace unos 20 minutos, Alpha Centauri hace casi cuatro años, y la Nebulosa de Andrómeda, hace 2,5 millones de años. 

El límite más lejano disponible para este tipo de «movimiento» en el tiempo es más de 10 mil millones de años: una imagen de esa era increíblemente lejana se puede ver en el rango de microondas, como rastros de la radiación cósmica de fondo de microondas. Pero, por supuesto, no podemos conformarnos con tales viajes; parecen tener algo de «falso» en comparación con cómo se ven esos movimientos en la ciencia ficción. 

Seleccionas la era deseada en la pantalla, presionas el botón – y… curiosamente, las ecuaciones de Einstein no imponen restricciones a este tipo de viajes al pasado. Por lo tanto, algunos teóricos, discutiendo sobre esto, sugieren que cuando se mueve a una velocidad superior a la de la luz, el tiempo en este marco de referencia fluirá en la dirección opuesta en relación con el resto del universo. 

Por otro lado, las teorías de Einstein todavía prohíben tal movimiento: cuando la masa alcance la velocidad de la luz, se volverá infinita, y para acelerar una masa infinita al menos un poco más rápido, necesitará energía infinita. Pero, lo que es más importante, la introducción de tales máquinas del tiempo puede violar un principio de causa y efecto igualmente fundamental, generando paradojas muy complicadas y seguramente peligrosas.

Ana González

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