miércoles 20/10/21

El CEO de BioNTech dice que si es necesaria una vacuna para la nueva cepa de covid-19 estará lista en seis semanas

Ugur Sahin manifestó que confía en que las dosis que desarrollaron junto a Pfizer protejan a los pacientes contra la enfermedad, pero los resultados se conocerán en dos semanas

CEO

El laboratorio alemán BioNTech, que junto al estadounidense Pfizer produjo la primera vacuna aprobada internacionalmente contra el covid-19, podría suministrar una vacuna adaptada a la nueva cepa del virus registrada en el Reino Unido “en seis semanas”, y que por el momento no sabe si su fórmula actual también protegería contra la variante en cuestión.

Ugur Sahin, cofundador del laboratorio alemán, explicó que se están haciendo pruebas de la eficacia sobre la variante, y que se esperan los resultados en dos semanas. “Científicamente, es muy probable que la respuesta inmune de esta vacuna también pueda enfrentar a las nuevas variantes, pero sólo lo sabremos si se hace el experimento... publicaremos los datos lo antes posible”, añadió.

Según explicó, las proteínas de la variante detectada en Reino Unido son 99% iguales a la de las cepas prevalecientes.

Pero en caso de ser necesario modificar la fórmula, sostuvo: “En principio la belleza de la tecnología de mensajería es que podemos empezar directamente a diseñar una vacuna que imite completamente esta nueva mutación, podríamos ser capaces de proporcionar una nueva vacuna técnicamente en seis semanas”. En ese caso, los reguladores tendrían que volver a pronunciarse para aprobar la actualización del compuesto.

Las declaraciones fueron ofrecidas en conferencia de prensa un día después de que la vacuna sea aprobada por la Unión Europea, lo que elevó a más de 40 los países en los que ha recibido luz verde. Más de un millón de personas ya han recibido la fórmula alrededor del mundo, más de 500 mil de ellas en suelo británico.

El lunes, el jefe del equipo de vacunas de la Agencia Europea de Medicamentos había manifestado su confianza en que la vacuna de Pfizer y BioNTech sería eficaz. Según dijo Marco Cavaleri, la respuesta de los anticuerpos observada tras la administración de la vacuna no debería verse afectada por los efectos de mutaciones en la nueva cepa, pero las autoridades de salud comenzarían a preocuparse “si vemos varias mutaciones, particularmente en la proteína espiga”.

En tanto, los planes de distribución en Europa siguen adelante. Según indicó Sahin, todos los países de la UE que solicitaron dosis las recibirán el primer cargamento en los próximos cinco días y la próxima semana aumentarán las dosis enviadas.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la transmisión de esta nueva variante es entre un 40% y un 70% superior a las anteriores, lo que motivó que decenas de países cancelen los vuelos con el Reino unido.

Los científicos británicos que asesoran al gobierno señalaron por su parte una mayor transmisión en los niños en comparación con otras cepas y están trabajando en esta hipótesis para explicar su fuerte propagación.

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