lunes 17.02.2020
Informe sobre alimentos procesados

Alimentos y cáncer, mucho ruido

Un nuevo estudio, en este caso francés,  relaciona la enfermedad con el consumo de alimentos procesados, como refrescos o comidas preparadas. Otro informe que debe tomarse con precaución

Alimentos y cáncer, mucho ruido

Después del azúcar, la sal, los aditivos, los excipientes, la carne roja, sin mencionar a los protagonistas del terreno de juego que son el alcohol y el tabaco, ahora los platos industriales aumentarían el riesgo de padecer cáncer.

Según un gran estudio francés, presentado de manera espectacular en el muy serio British Medical Journal (BMJ), existe "una asociación entre este consumo de alimentos ultratransformados y el riesgo de desarrollar cáncer".

¿Qué dice el estudio?

El estudio no es poca cosa. Se llevó a cabo en Francia con 105 000 personas, asociando investigadores del Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica (INSERM), el Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INRA) y el Universidad Paris-XIII (Centro de Investigación en Epidemiología y Estadística Sorbonne-Paris Cité).

Pero los resultados en realidad no son tan espectaculares como cabría imaginar. Ofrecen dudas y están sujetos a interprestaciones. De 2009 a 2017, los participantes en el estudio NutriNet-Santé, completaron periódicamente cuestionarios en línea sobre su alimentación. Entre esta masa de datos, los investigadores están interesados ​​en lo que ellos llaman "alimentos ultraprocesados".

Su hipótesis inicial es que estos alimentos, variados y no siempre bien definidos "a menudo contienen mayores cantidades de lípidos, grasas saturadas, azúcares y sales añadidas, así como una menor densidad de fibras y vitaminas ".

Como ejemplo se citan panes industriales, dulces, postres, cereales, refrescos, carnes procesadas (albóndigas, nuggets, jamón con aditivos, etc.), y también sopas instantáneas y sopas, comidas congelada, etcétera.

Durante ocho años, se diagnosticaron y validaron 2.228 casos de cáncer. Los investigadores señalaron que "un aumento del 10% en la proporción de alimentos ultraprocesados ​​en la dieta se asoció con un aumento de más del 10% en el riesgo de desarrollar cáncer en todo el mundo y el cáncer de mama en particular. ".

Para todos los tipos de cáncer, este riesgo aumenta de 6 a 18%. Para el cáncer de mama, el aumento sería del 2 al 22%.

¿Hay algún sesgo?

En un editorial, el BMJ no tiene más remedio que enfatizar enfatiza que el estudio ofrece solo una primera observación, que "merece una exploración más cuidadosa y cercana". Otros factores pueden entrar en juego, ya que "el tabaquismo y la baja actividad física son más frecuentes entre los participantes que consumen una mayor proporción de alimentos ultraprocesados".

Otro posible sesgo, es la propia denominación de alimentos “procesados” poco utilizado por los científicos en nutrición. La hipótesis de que los alimentos procesados ​​industrialmente tienen una composición nutricional y química diferente de los producidos en el hogar o por artesanos no siempre es verídica.

En resumen, conviene poner signos de interrogación a los contenidos del informe.  El equipo que realizó el estudio ya a anunciado que es consciente y está realizando un nuevo programa de estudio sobre aditivos, "cuyo principal objetivo será evaluar la exposición dietética habitual a estas sustancias y estudiar sus posibles efectos en la salud y la aparición de enfermedades crónicas ".

Para esto, los investigadores serán más específicos, incluyendo, por ejemplo, las marcas y los nombres comerciales de los alimentos industriales que se consumen. "Este último punto es fundamental para estimar la exposición a los aditivos a nivel individual, dada la gran variabilidad de las composiciones entre las marcas".

Los estudios de alimentos que dependen de cohortes grandes regularmente dejan al observador insatisfecho. En medicina, la causalidad debe ser reproductiva. Imposible en este caso: requeriría encontrar más de 100 000 personas y exponerlas exactamente a los mismos hábitos alimenticios.

Debemos tener cuidado con el manejo de la información. Una peor calidad nutricional puede, en cualquier caso, conducir a un aumento de peso que, en sí mismo, constituye una sobreabundancia de cáncer que no es responsable del alimento. Por el contrario, la ingesta de fibra dietética reduce el riesgo de cáncer de colon, dicen los investigadores.

Finalmente, el estudio destaca el hecho de que "el procesamiento de alimentos y, en particular, la cocción produce contaminantes recién formados" y que, además, sus envases de plástico pueden contener bisfenol A, un disruptor endocrino bien conocido.

Los propios autores, ante el ruido sobre los alimentos procesados han reconocido que las certezas no han quedado establecidas.